News

Iridium Announces Successful First Launch of Iridium NEXT Satellites

Published: 14.01.2017

14 января 2017 г., Маклин, Вирджиния. Iridium Communications Inc. (NASDAQ: IRDM) анонсировала сегодня успешный запуск первых десяти спутников Iridium NEXT. Спутники выведены на низкую околоземную орбиту примерно через час после пуска ракеты-носителя Falcon 9 компании SpaceX (состоялся в 09:54 по местному времени) с космодрома на базе американских ВВС Ванденберг, штат Калифорния. Iridium NEXT - это группировка спутников следующего поколения, которая расширит возможности, а впоследствии заменит существующую сеть низкоорбитальных спутников компании, охватывающую весь земной шар. На данный момент это крупнейшая группировка коммерческих спутников в космосе. Это лишь первый из серии запусков Iridium NEXT, запланированных на следующие 18 месяцев, который, тем не менее, положит начало самой большой модернизации в истории космических спутников. В результате единственная группировка, реально обеспечивающая стопроцентное покрытие по всему миру, полностью обновится менее чем за два года. После полного развертывания Iridium NEXT начнет работу мультисервисная платформа широкополосной связи Iridium CertusSM, которая гарантирует техническую гибкость инновационных сервисов и поддержку любых технологий, используемых в широкой партнерской сети оператора. К таким технологиям относится, допустим, уникальные разработки компании Aireon (ее модули размещены на спутниках в качестве попутной полезной нагрузки), которая в режиме реального времени обеспечит контроль за самолетами в любой точке планеты. Первые десять спутников Iridium NEXT были доставлены на временную орбиту высотой 625 километров, где в течение ближайших недель оператор займется их тестированием и настройкой. После завершения тестов и фактического соблюдения сертификационных требований спутники переведут на их рабочую орбиту на высоте 780 км, и аппараты сразу возьмут на себя обслуживание абонентов. Новые спутники один за другим займут место рядом с действующими (уже предыдущего поколения), каждая пара к началу тестирования должна двигаться на скорости примерно 17 миль в час (примерно 27 км). Произойдет переадресация уникальных ссылок от соседних спутников на новые, как только новый аппарат будет готов начать обслуживание. Уже отслужившим спутникам постепенно снизят скорость, чтобы потом и вовсе снять их с орбиты. «Сегодня Iridium начинает и новую эру в истории компании, и новую эру в освоении космоса, так как мы начинаем предоставлять услуги следующего поколения спутниковой связи, - отметил генеральный директор Iridium Communications Inc. Мэтт Деш (Matt Desch). - Мы неустанно работали все последние восемь лет, чтобы приблизить этот день и в конце концов успешно запустить на низкую околоземную орбиту десять спутников Iridium NEXT. Этот момент настал. Мы чрезвычайно благодарны всей команде за упорную работу, а также нашим партнерам, которые помогли достичь этой важной вехи». Компании Thales Alenia Space, генеральный подрядчик проекта, и ее производственный субподрядчик, Orbital ATK, работали над программой Iridium NEXT на всех этапах - от разработки и выпуска спутниковых аппаратов до управления новейшей сборочной линией на 18 участках. «Мы возглавили команду из разных стран мира, которая занималась производством, сборкой, тестированием и подготовкой каждого спутника до настоящего момента . Это было по-настоящему увлекательно, - говорит Бертран Моро (Bertrand Maureau), исполнительный вице-президент по телекоммуникациям компании Thales Alenia Space. - Мы исключительно гордимся, что реализовали эту уникальную с точки зрения масштаба и сложности программу, а также тем, что удалось успешно завершить комплексную сертификацию группировки наземных спутников. Система прошла полный тестовый цикл, и совместимость спутников Iridium NEXT с действующими спутниками Блока-1 продемонстрирована с блеском. Это честь для нас, и мы приложим все усилия, чтобы вся группировка Iridium NEXT была выведена на орбиту в течение 2017 - начале 2018-го годов». «Мы тоже гордимся своим участием в этой революционной спутниковой программе, - говорит Франк Калбертсон, президент Группы космических систем компании Orbital ATK. – Успешный запуск первых десяти спутников - это в том числе успех нашего производственного предприятия, сумевшего наладить уникальный процесс сборки, что само по себе является достижением. Надеемся своими глазами увидеть инновационные решения на базе новых спутников, которые ознаменуют победу передовых технологий и высокой технологичности». Помимо компании Thales Alenia Space, выступающей в качестве системного генподрядчика программы, Iridium подписала контракт со SpaceX на запуск 70 спутников Iridium NEXT при помощи ракета-носителей Falcon 9. «Мы очень горды тем, что нас выбрали для осуществления запуска всех спутников группировки Iridium NEXT, вдохновлены первым удачным стартом, - отметила Гвинн Шотвелл (Gwynne Shotwell), президент SpaceX. - Iridium стала одним из первых заказчиков, и работа рука об руку с ними при реализации одного из наиболее масштабных космических проектов - исключительный момент и для нашей компании». Согласно контракту Iridium и SpaceX, состоится серия из семи запусков, каждый из которых выведет на орбиту по десять спутников Iridium NEXT. Не менее важным этапом станет проведение орбитальных тестов, которые должны подтвердить, что спутники отвечают всем заявленным требованиям. Поэтому второй по счету запуск Iridium NEXT состоится после завершения тестов, в апреле. Закончить развертывание сети спутников следующего поколения планируется к середине 2018 года.

Reliability Above All sm

In early 2019, Iridium completed the $3 billion Iridium NEXT mission, which completely replaced the first-generation Iridium constellation. With an upgraded network, Iridium is poised now more than ever to meet the growing demand for global communications on land, at sea, and in the skies – far into the future.

Read More